[암호화폐 알쓸신잡] 결제는 카드로 해드릴까요, 코인으로 해드릴까요?

 

 

 

 

암호화폐가 처음 등장했을 때, 고개를 갸우뚱했던 사람들의 생각 중 하나는 이런 것이었다.

 

 

이름은 화폐인데, 왜 화폐로 안 쓰여?

 

 

사전적 의미의 화폐는 ‘상품 교환 가치의 척도가 되며 그것의 교환을 매개하는 일반화된 수단’이다. 우리가 지금까지 알고 있었던 화폐들(상품화폐인 조개나 쌀, 금속화폐, 지폐, 동전, 전자화폐 등)은 모두 사전적 의미처럼 상품 교환을 매개하는 일반화된 수단, 즉 지불 수단으로 사용돼 왔다.

그렇기 때문에 지불 수단이 아닌 구매하는 ‘상품’처럼 여겨지는 암호화폐가 생소했던 것은 어쩌면 당연한 것이다.                                                                                                                                                       

실질적으로는 블록체인 기술에서 보상체계로 쓰이는, 우리에게 널리 인식되기로는 투자 가치 있는 소유물인 암호화폐. 하지만 암호화폐가 대중화 되고 안정화 되면서 암호화폐가 실제 ‘화폐’로 쓰이는 곳들이 점차 늘어나고 있는 추세다.

IT 전문매체 퍼드질라(Fudzilla)에 따르면, ‘암호화폐 인식 보고서’의 설문조사 결과 응답자의 70%가 향후 10년 안에 대부분의 사람들이 암호화폐를 실생활에서 사용할 것’ 이라고 응답했다고 한다.

 

암호화폐로 구매할 수 있는 서비스와 상품들, 어떤 것들이 있을까.

 

 

생필품, 장바구니에 담아보니총 결제액은 1.3라이트코인

2010년 탄생해 모바일 기반 전자상거래의 새로운 가능성을 연 소셜커머스는 높은 할인율과 다양한 상품을 바탕으로 많은 소비자들의 사랑을 받는 또 하나의 쇼핑몰로 자리매김했다. 회원 수만 2000만이 훌쩍 넘어, 국민 두 명 중 한 명이 사용하는 이 거대한 ’인터넷 마트‘에서도 암호화폐를 활용해 상품 구매가 가능해질 예정이다.

 

국내 3대 소셜커머스 업체 중 하나인 위메프(WeMakePrice)는 암호화폐 거래소 빗썸과 함께 위메프의 간편결제 서비스인 ’원더페이‘에 암호화폐를 연동하는 시스템을 만들고 있다고 밝혔다. 결제할 때의 실시간 시세를 반영해 결제가 이루어지며, 보유하고 있는 암호화폐를 빗썸캐시로 전환한 후 결제할 수 있도록 하는 방식이다. 고객들이 더욱 다양한 방식으로 편하게 결제를 할 수 있게끔 하는 것이 목표다. 머지않아 암호화폐를 활용해 식료품부터 의류, 가구, 가전까지 모두 위메프에서 구매가 가능해질 것으로 기대된다.

 

 

아이스 아메리카노 한 잔, 6리플입니다.

스타벅스는 한국 진출 18년 만에 국내 커피전문점 중 최초로 영업이익 1조원을 넘겼다. 더불어 영업이익이 전년 대비 81.2%나 급증하며 ‘대세 카페’임을 입증했다. 한 번도 안 간 사람은 있어도 한 번만 간 사람은 없다는 인기 커피 전문점 스타벅스에서 암호화폐로 커피를 구매할 수 있다면 어떨까.

 

세계적인 커피 전문기업 스타벅스는 암호화폐의 가치를 높게 평가했다.

하워드 슐츠(Howard Schultz) 회장은 “암호화폐는 큰 가능성을 품고 있다. 결제 수단으로 점포에 도입함으로써 기업에 긍정적인 영향을 끼칠 것”이라고 언급했다.

또한 “타사와 비교해 이 새로운 기술을 하루 빨리 도입할 수 있는 특별한 위치에 있다고 생각한다”고 말해 지불 수단의 하나로 암호화폐를 도입할 가능성을 시사했다.

 

 

변화에 민감하게 반응하여 고객의 니즈를 선도적으로 반영해왔던 스타벅스는 새로운 지불 방법을 도입해 매출을 올려왔다. 신용카드는 물론 전용 선불카드와 결합한 멤버십 제도를 일찌감치 도입해 성공시킨 전례가 바로 그것이다. 어떤 암호화폐를 통해 어떤 방식으로 커피를 구매하게 될 지는 미지수이지만, 머지않아 전국 천여 개의 스타벅스 매장에서 암호화폐로 아이스 아메리카노를 구입할 수 있을 것이다.

 

 

“하룻밤 숙박에 0.9비트코인 골드”

숙박 예약도 어플리케이션으로 하는 것이 당연해진 시대. 2015년 서비스를 시작해 숙박 예약 어플리케이션의 양대 산맥 중 하나로 자리 잡은 ‘여기어때’는 지난해 12월 한 달 간 약 100만 명이 이 어플을 이용해 숙박을 예약할 정도로 인기인 숙박 예약 어플리케이션이다. 그런 ‘여기어때’ 역시 암호화폐를 활용한 결제 시스템을 도입하기 위해 준비 중이다.

 

 

5만여 곳의 등록 숙소와 360만 명의 가입자를 보유한 ‘여기어때’와 250만 명의 가입자가 사용 중인 암호화폐 거래소 빗썸의 만남이 더욱 기대되는 것은 암호화폐와 ‘여기어때’의 주요 사용층이 2, 30대로 비슷하기 때문이다. 실 사용자의 편의는 물론, 두 업체의 동반 성장에까지 긍정적 영향을 끼치게 될 것이라는 기대를 한 몸에 받고 있다.

 

 

“인천국제공항으로 가는 2시 비행기, 2이더리움입니다.”

우리나라의 이야기는 아니지만, 비행기 티켓도 암호화폐로 구매할 수 있도록 시스템을 만든 항공사도 이미 존재한다. 대만의 FAT대만사(FAT Taiwan Inc.)의 사례다. 극동 항공 운동 브랜드의 자회사인 FAT대만사는 항공 산업에서 암호화폐 도입의 선구자가 되기 위해 항공권 및 모든 관련 서비스 지불을 암호화폐로 할 수 있도록 하겠다고 발표했다. 이런 암호화폐 시스템은 비즈니스, 숙박업계, 온라인 여행사를 비롯한 전체적인 관광 분야에서 일대 혁신을 가져올 수 있을 것이라 기대를 모으고 있다.

 

 

“비트코인으로 치맥 한 잔?”

캐나다에서는 비트코인으로 치킨까지 사먹을 수 있게 됐다. 바로 글로벌 기업 KFC 캐나다의 ‘비트코인 버킷’이다.

약 20달러만큼의 비트코인을 지불하고 치킨 텐더 10조각, 와플 프라이, 그레이비, 디핑소스 2개를 구매할 수 있다. 비록 단발성 이벤트에 그쳤지만, 버킷이 모두 매진될 정도로 인기가 높았다는 후문이다. 더불어 이번 행사는 레스토랑 프랜차이즈 업계에서 비트코인 지불 시스템을 선택한 첫 번째 사례로 세간의 많은 관심을 모았다.

 

 

현금으로만 내던 헌금도 비트코인으로?

암호화폐 선진국으로 널리 알려진 스위스세계 암호화폐 시장을 선도하는 국가답게 새로운 암호화폐 지불 시스템으로 주목받고 있다. 바로 헌금을 암호화폐로 받는 교회가 생겨난 것이다. 기독교에서 하나님께 드리는 예물을 일컫는 ‘헌금’은 일반적으로 현금을 내는 것으로 알려져 있다. 하지만 스위스의 ICF 취리히 교회는 새로운 관행을 만들어냈다. 암호화폐로 헌금을 받기로 결정한 것이다. 스위스에서 가장 규모가 큰 교회 중 하나인 이 교회는 주로 젊은 층의 신도로 구성돼 있는 것이 이번 결정에 영향을 미친 것으로 추측된다. 더불어 자체 온라인 몰 운영 등 새로운 기술 도입을 적극 주도해 온 전례도 있다. 스위스가 세계를 뒤흔들고 있는 암호화폐와 블록체인 기술을 도입할 선두주자로 나선 것이다.

 

 

“수술비, 암호화폐로 내겠습니다”

미국에서는 수술비를 암호화폐로 지불한 사례까지 등장했다. 미국 휴스턴에 거주 중인 53세의 암환자 핀토 왈리아(Pinto Walia)가 엘리트닥 헬스 앤드 뷰티 병원에서 림프종 치료를 받고 암호화폐로 수술비를 지불하겠다고 한 것이다. 환자의 색다른 제안에 병원은 흔쾌히 ‘오케이’를 외쳤다.

헬스케어 산업에서 암호화폐 거래가 구체적으로 이루어질 수 있는지 시험하기 위해 환자의 요구를 들어주기로 결정했다”고 병원 측은 밝혔다. 암호화폐에 관심이 많던 환자와 새로운 시도를 두려워하지 않는 병원의 만남으로 의료업계에 한 획을 그을 사건이 탄생한 것이다.

 

 

 

 

 

 

암호화폐 거래소 현황을 보여주는 코인맵에 따르면 현재 비트코인으로 결제 가능한 전 세계 가맹점 수는 1만여 곳이 넘는다.

이 중 한국 내 매장은 160여 곳에 이르고, 빗썸을 비롯한 기업들의 주도로 빠르게 늘고 있다. 이미 우리 생활 가까이에 자리 잡기 시작한 암호화폐. 암호화폐로 많은 것을 할 수 있게 될 날이 머지 않았다.

 

 

 

  
 
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